Mi?rcoles, 16 de agosto de 2006
Juan Jos? Triana


?Es el gas natural la soluci?n ante el incremento del precio del petr?leo? ?Es el combustible inagotable, barato y limpio que algunos quieren hacernos creer? ?Soluciona la importaci?n de gas natural nuestra dependencia del petr?leo? El gas natural no es inagotable, como tampoco lo era el petr?leo.

Las reservas de gas natural son m?s limitadas de lo que se suele pensar. En 1971 se alcanz? el techo de nuevos descubrimientos y desde principios de la d?cada de los 90 el consumo supera a los nuevos descubrimientos. Se estima que el techo de extracci?n se alcanzar?a en unos 15-20 a?os, teniendo en cuanta que el techo del petr?leo, que ya est? pr?ximo a alcanzarse, acelerar? a?n m?s el incremento del consumo del gas natural.

En la gr?fica se muestra la evoluci?n de la producci?n y del descubrimiento de nuevas reservas del petr?leo (en verde) y del gas natural (en rojo). Cada vez es m?s dif?cil descubrir nuevas reservas, lo que lleva al agotamiento de las que ya hay y a que tarde o temprano se alcance el techo de extracci?n, pasado el cual la producci?n declina inexorablemente.


El gr?fico siguiente muestra la producci?n conjunta de petr?leo (incluido petr?leos no convencionales) y gas natural. El petr?leo convencional ha alcanzado el techo en 2004. El petr?leo no convencional est? permitiendo satisfacer la demanda. El gas natural licuado ha venido soportando la mayor parte de esta tarea, pero su aportaci?n tiende a disminuir relativamente, ganando en importancia el petr?leo procedente de arenas bituminosas y, sobre todo, el obtenido a gran profundidad en el oc?ano.

Mucho antes de que se alcance el techo mundial del gas natural se producir? el conjunto de petr?leo y gas natural. Se encuentra en un punto intermedio entre los dos. Si el techo del petr?leo est? pr?ximo y el del gas natural se producir? en 15-20 a?os, el techo conjunto se producir? en alg?n punto intermedio, posiblemente a mediados de la pr?xima d?cada. A partir de aqu? el incremento de las extracciones de gas no podr? compensar la disminuci?n del petr?leo disponible. A partir del techo de gas natural la oferta conjunta caer? al ritmo de la disminuci?n de la oferta de petr?leo. Por ?ltimo, la pendiente de la curva conjunta se hace mucho m?s escarpada a partir de que las extracciones de gas caigan en picado, una vez acabada la meseta de extracciones.



La curva de extracci?n del gas no es como la del petr?leo. En vez de tener forma de campana, se parece m?s bien a una meseta: Al ser un gas, al contrario que lo que sucede con un l?quido, una vez que un pozo se ha perforado, se requiere relativamente poco esfuerzo para bombear el gas. Hay poca disminuci?n en la producci?n y poca necesidad de gastar m?s energ?a para llevar el gas hasta el agujero de extracci?n. Luego pasa por una meseta y luego tiene una ca?da pronunciada, que apenas se anuncia previamente, ya que la presi?n en el pozo cae y la producci?n se desvanece. EE.UU, cuya demanda es cerca de un tercio de la mundial, est? sufriendo esta situaci?n. Hasta finales de la d?cada de los 60 tuvo las mayores reservas del mundo. Su capacidad de extracci?n est? cayendo al ritmo del 1% y se espera que lo haga m?s r?pido en el futuro, a pesar del fren?tico ritmo de nuevas perforaciones y de las importaciones de Canad?, cuya producci?n tambi?n han llegado a su cenit.

Importar gas natural crea una nueva dependencia energ?tica.

Las reservas de gas natural est?n m?s concentradas que las de petr?leo. La OPEP del gas natural estar?a representada por Rusia, a la que se le atribuye un tercio de las reservas, que junto con Ir?n llegar?a al 50%. El Golfo P?rsico y las antiguas rep?blicas sovi?ticas contienen el 68% de las reservas, cifra que se elevar?a al 70% en 2030. El resto se encuentra, sobre todo, en Argelia, Yemen y Angola. La comisi?n europea ya en 2000, en su libro Verde ?Hacia una estrategia europea de seguridad del abastecimiento energ?tico? (Bruselas, 29.11.2000 COM(2000) 769 final) ya advert?a de esta situaci?n:

?El abastecimiento de gas de Europa puede crear, con el tiempo, una nueva dependencia, tanto m?s acusada cuanto que tendemos a un consumo menos intensivo de carb?n. El aumento del consumo de gas podr?a ir seguido de una tendencia al alza de los precios y debilitar la seguridad del abastecimiento de la Uni?n Europea.

En la medida en que el abastecimiento externo de gas de la Uni?n depende en un 41% de importaciones procedentes de Rusia y en cerca del 30% de Argelia, parece deseable un esfuerzo de diversificaci?n geogr?fica de los suministros, en particular en GNL.?.

El precio del gas natural se ha disparado en los ?ltimos a?os

Aunque las reservas de gas naturales a?n son abundantes a nivel mundial, en los Estados Unidos ya se ha alcanzado el cenit para la producci?n de gas natural, lo que ha provocado una crisis del gas durante los ?ltimos a?os, con precios disparados. No fue casualidad que la crisis del petr?leo de 1973 llegara justo despu?s de que Estados Unidos alcanzara su cenit de producci?n de petr?leo en 1971, momento que aprovecharon los pa?ses de la OPEP para provocar la primera crisis del petr?leo. Si Estados Unidos pasa a importar de ultramar gas natural licuado GNL en cantidades significativas, puede provocar sobre el mercado mundial del gas un efecto similar. De hecho el conservador Consejo Mundial de la Energ?a (REFLEXIONES SOBRE LA DIN?MICA DE LOS MERCADOS DE PETROLEO Y GAS NATURAL - Mensaje del CME para el 2004) opina que ?el mercado del gas natural est? hoy, en alguna medida, repitiendo la experiencia del petr?leo en los 70?.

En EE.UU. el precio ha pasado de 3.37$ por mill?n de BTU (unidad inglesa equivalente a la energ?a de 2.760 metros c?bicos de gas) en 2002 a 14$ en el oto?o de 2005, con un repunte hasta los 17$ (equivalentes en t?rminos energ?ticos a 100$ por barril de petr?leo; un 1 barril de petr?leo equivale a 5,7 millones de BTU). Durante lo que llevamos de 2006 ha bajado de 10 a casi 6 $ por mill?n de BTU, pero tradicionalmente vuelve a subir los veranos por la demanda de energ?a para aire acondicionado y por el descenso de producci?n que causan en el golfo de M?xico los huracanes. V?anse la evoluci?n y previsiones del ?ndice Henry Hub, de precios del gas natural en Estados unidos en los cuadros que se adjuntan.

Para poder satisfacer la demanda, EE.UU. necesita, seg?n estimaciones, construir 40 plantas regasificadores y en este momento s?lo cuenta con 5. Canad?, EE.UU. y M?jico han aprobado la construcci?n de 15. A medida de que EE.UU. va construyendo infraestructuras aumenta sus compras en el Golfo P?rsico, provocando una fuerte y creciente competencia con los pa?ses asi?ticos (Jap?n, Corea del Sur y Taiw?n son los mayores importadores de gas licuado; Jap?n importa la mitad del mismo), que se abastecen sobre todo de esta regi?n. El resultado es una tendencia a un r?pido crecimiento de los precios del gas licuado en Asia, donde se espera que aumenten un 75% para 2010 (Vernon, 2005).

El techo del gas natural en Argentina le lleva a reducir sus exportaciones a Chile y Uruguay, lo cual compromete la producci?n el?ctrica de estos pa?ses. Es significativo el art?culo ?El nuevo limbo energ?tico de Chile? publicado el 31 de Mayo de 2006 en La Segunda, edici?n digital de El Mercurio: "Los precios del gas natural licuado est?n resultando el doble o triple de lo previsto por el Ministerio de Econom?a, por lo tanto, el proyecto del GNL tampoco est? resolviendo de la forma que quer?amos los problemas energ?ticos de mediano plazo que enfrentar? el pa?s, (?) El gas natural licuado es caro puesto que tiene directa relaci?n con el precio del petr?leo. Aunque estamos enfrentando una contingencia, en el futuro el precio no ser? muy distinto al del crudo, y por eso no lo veo como una opci?n muy viable para la generaci?n de electricidad, salvo que el escenario cambie en forma muy importante".

En Gran Breta?a (donde el gas natural supone el 40,6% del consumo energ?tico primario) la extracci?n de gas natural cae al ritmo anual del 12%, por lo que ha pasado r?pidamente de exportar a importar, pero carece de las infraestructuras necesarias para importar. Los precios del gas natural y de la electricidad se han duplicado en los ?ltimos 18 meses y existe el temor de que los cortes se multipliquen en el futuro pr?ximo.

Por ?ltimo, el crecimiento de la demanda mundial est? provocando una escalada del precio del gas natural (y en especial del licuado), debido a la escasez de medios de transporte (gasoductos y buques gaseros). Los pa?ses asi?ticos citados tienen dificultades para asegurarse el suministro de gas licuado por la escasez de buques gaseros, a pesar de que pagan un sobre precio en relaci?n con el precio del mercado occidental (Vernon, 2005).

Si Canarias pudiera abastecerse de gas natural mediante gasoducto, a?n podr?amos disfrutar de contratos de suministro a largo plazo con precios m?s o menos fijos, pero depender de gas natural licuado transportado por v?a mar?tima nos lleva a competir directamente con los Estados Unidos y con Jap?n por el suministro, a los precios que las turbulencias del mercado mundial establezcan. V?ase el siguiente esquema en el que significativamente se prev? que Espa?a llegue a ser en 2015 el cuarto importador mundial de GNL.





Bibliograf?a

? El fin de la era de los combustibles f?siles. Sus consecuencias. Roberto Bermejo G?mez de Segura
? La crisis del gas natural. Dale Allen Pfeiffer
? El Mundo ante el Cenit del Petr?leo. Informe de AEREN (asociaci?n de Estudios para los Recursos Energ?ticos). Fernando Bull?n Miro
? CRS Report for Congress- Liquefied Natural Gas (LNG) in U.S. Energy Policy: Infrastructure and Market Issues. Updated January 31, 2006. Paul W. Parfomak
? Hacia una estrategia europea de seguridad del abastecimiento energ?tico. Libro Verde de la Comisi?n Europea (Bruselas, 29.11.2000 COM(2000) 769 final)
? Reflexiones sobre la Din?mica de los Mercados de Petr?leo y Gas Natural - Mensaje del Consejo Mundial de la Energ?a para el 2004
? El nuevo limbo energ?tico de Chile, en La Segunda, edici?n digital de El Mercurio de 31 de Mayo de 2006
? Informaci?n de Mercado de Productos B?sicos. Secretariado de la UNCTAD
Publicado por ubara @ 13:36  | Gas natural
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