Jueves, 25 de octubre de 2007
Murieron de sed cuando intentaban ganar las costas canarias. Los 56 inmigrantes, uno a uno, sucumbieron deshidratados tras veinte d?as a la deriva sin agua, sin alimentos y perdidos el Atl?ntico.

Un pesquero espa?ol encontr? el mi?rcoles por la tarde el cayuco con el ?nico superviviente, el patr?n senegal?s de la embarcaci?n, y siete cad?veres: los cuerpos de los ?ltimos inmigrantes en morir, a los que sus compa?eros, tambi?n moribundos, ni siquiera pudieron arrojar por la borda por la falta de fuerzas.

El macabro hallazgo tuvo lugar a las 19:00 horas del mi?rcoles en el l?mite de la zona econ?mica exclusiva de Cabo Verde, a 380 millas n?uticas al oeste del puerto mauritano de Nouadhibou, en la frontera con el S?hara Occidental, desde donde al parecer parti? el cayuco hace un mes. El pesquero gallego 'Tibur?n III' volv?a de pasar meses faenando en Ecuador y acababa de hacer una escala en la isla caboverdiana de San Vicente para dejar en casa a seis marineros africanos miembros de su tripulaci?n.

Poco despu?s de que el 'Tibur?n III' abandonara el puerto de San Vicente y pusiera proa a su base en La Guarda (Pontevedra), uno de los seis marineros gallegos avist? el cayuco a la deriva, con el agua amenazando su l?nea de flotaci?n. No hab?a signos de vida. El patr?n del barco espa?ol, Jos? Mar?a Abreu, orden? acercase con cautela a la fr?gil barquilla para no provocar su hundimiento.

Ante la inestabilidad del cayuco, uno de los marineros se acerc? a nado al bote y vio lo que Abreu defini? como "un panorama dantesco y horroroso": siete cad?veres flotaban en el agua que inundaba la barca, entre un "hedor insoportable". Junto a ellos, estaba el ?nico superviviente del viaje, que apenas pudo levantar la mano para pedir agua.

"Estaba deshecho, desnutrido, en una situaci?n muy grave", relat? el patr?n, que no dud? en dar la orden de subir al pesquero al superviviente para hidratarle y darle de comer. Abreu orden? acostar el 'Tibur?n III' al cayuco para rescatar al maltrecho inmigrante y achicar con las motobombas el agua del barca para rescatar los cad?veres.

De inmediato, el pesquero pontevedr?s llam? a Palmas Radio para pedir ayuda y notificar el hallazgo de la embarcaci?n. El Instituto Social de la Marina moviliz? en cuesti?n de minutos al buque hospital 'Esperanza del Mar', que se encontraba a unas 17 horas de navegaci?n del lugar donde el pesquero hab?a interceptado al cayuco.

El barco de Salvamento Mar?timo lleg? a la zona pasadas las 13:30 horas de este jueves para hacerse cargo del superviviente y de los cad?veres. El 'Esperanza del Mar' parti? minutos despu?s a sus base en Las Palmas, a donde llegar? el s?bado para desembarcar los cuerpos. El 'Tibur?n III', por su parte, continu? su traves?a con rumbo a Galicia.

Terrible relato

El relato del inmigrante superviviente a los marineros del 'Tibur?n III' ha permitido a Salvamento Mar?timo reconstruir el viaje y el terrible final de la peripecia. Seg?n explic? Abreu, muy emocionado, el superviviente se?al? que el cayuco hab?a partido de Nouadhibou hac?a un mes con al menos 57 personas abordo, la mayor?a senegaleses.

Nada m?s partir, el superviviente, que era el patr?n de la embarcaci?n, descart? poner rumbo norte, directo a las Islas Canarias con la cl?sica traves?a de cabotaje por la costa del S?hara Occidental para luego separarse del litoral a fin de ganar las costas de Gran Canaria o Tenerife. Su obsesi?n era evitar ser detectado por las patrulleras hispano-mauritanas que vigilan las costas africanas dentro del programa 'Frontex' de la Uni?n Europea contra la inmigraci?n ilegal.

Ese fue su error fatal: la barca puso proa al sur-oeste, al coraz?n del Atl?ntico, sin calcular que para esa traves?a se necesitaba m?s del doble de combustible y de tiempo para llegar al archipi?lago espa?ol. Hace veinte d?as, tras una semana de viaje, el motor se qued? sin gasolina, en medio del oc?ano y sin que se divisara tierra alguna. Horas despu?s, faltaba tambi?n la comida y, sobre todo, el agua.

Uno a uno

Y la tragedia se desencaden?: uno a uno, los j?venes africanos fueron muriendo de sed, abrasados por el sol casi ecuatorial de esa parte del Atl?ntico. El superviviente explic? que, seg?n fallec?an los inmigrantes, sus compa?eros de viajes tiraban los cuerpos por la borda. El tripulante pudo ver c?mo uno a uno los viajeros fallec?an porque a ?l, dado que era el ?nico que ten?a conocimientos n?uticos, le hab?an reservado las ?ltimas raciones de agua.

Hace una semana, seg?n la versi?n del superviviente, fallecieron los ?ltimos siete inmigrantes. El patr?n, ya muy d?bil, no tuvo fuerzas para tirar ?l solo los cuerpos por la borda. Los ?ltimos cad?veres quedaron as? flotando en la barquilla descomponi?ndose al sol.

El patr?n del barco espa?ol, con la voz entrecortada, asegur? desde la radio no haber "visto jam?s nada igual" a esa "imagen horrible". "Nunca hab?a vivido un momento tan duro, estamos todos destrozados; nos hubiera gustado poder llevarles a todos a tierra, es horrible", acert? a decir.
Publicado por ubara @ 23:45  | Migraci?n
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