Mi?rcoles, 14 de noviembre de 2007
George Monbiot
The guardian


No hay locura semejante. Una hambruna asola Swazilandia, que est? recibiendo ayuda alimentaria urgente. El cuarenta por ciento de sus habitantes se enfrenta a graves situaciones de escasez de alimentos. ?Y qu? es lo que el Gobierno ha decidido exportar? Biocombustible hecho a partir de un cultivo de uno de sus alimentos b?sicos, la mandioca (1). El Gobierno ha asignado varias miles de hect?reas de tierra cultivable a la producci?n de etanol en el condado de Lavumisa, que resulta ser el lugar m?s duramente castigado por la sequ?a (2). Seguramente ser?a m?s r?pido, y m?s humano, refinar a los habitantes del pa?s y meterlos en nuestros dep?sitos. Sin duda, un equipo de asesores para el desarrollo estar?n haciendo ya las sumas.

Es uno de los numerosos ejemplos de un comercio descrito el mes pasado por Jean Ziegler, informador especial de la ONU, como ?un crimen contra la humanidad? (3). Ziegler acept? la petici?n hecha por primera vez en esta columna de una moratoria de cinco a?os en todos los incentivos y propuestas gubernamentales para el biocombustible (4): el comercio deber?a congelarse hasta que estuvieran comercialmente disponibles los combustibles de segunda generaci?n, hechos a partir de madera, paja o desperdicios. En caso contrario, el superior poder adquisitivo de los conductores del mundo rico significar?a que les quitar?an la comida de la boca a los pobres. Si movemos nuestros coches con biocombustible virgen otras personas morir?n de hambre.

Incluso el Fondo Monetario Internacional, siempre dispuesto a inmolar a los pobres en el altar de los negocios, advierte ahora que usar los alimentos para producir biocombustibles ?podr?a forzar todav?a m?s los suministros ya escasos de tierra cultivable y de agua en todo el mundo, impulsando todav?a m?s las subidas de precios? (5). Esta semana la Organizaci?n de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci?n anunciar? el nivel m?s bajo de reservas mundiales de alimentos en 25 a?os, amenazando con lo que llama ?una crisis muy grave? (6). Incluso cuando el precio de los alimentos era bajo, 850 millones de personas segu?an hambrientas porque no pod?an comprarlos. Con cada incremento en el precio de la harina o los cereales se empuja a varios millones de personas a estar por debajo de la l?nea de compra del pan.

El coste del arroz ha subido un 20% el a?o pasado; el del ma?z, un 50%; el del trigo, un 100% (7). Los biocombustibles no tienen toda la culpa ?al quitar tierra que estaba dedicada a la producci?n de alimentos, exacerban los efectos de las malas cosechas y suben la demanda?, pero casi todas las agencias importantes advierten ahora contra la expansi?n. Y casi todos los gobiernos importantes las ignoran.

Apartan la mirada, porque los biocombustibles les ofrecen un medio de evitar decisiones pol?ticas duras. Crean la impresi?n de que los gobiernos pueden reducir las emisiones de carbono y ?como anunci? Ruth Kelly, ministra brit?nica de Transportes, la semana pasada (8) ? seguir ampliando las redes de transportes. Las nuevas cifras muestran que los conductores brit?nicos sobrepasaron el a?o pasado la marca de los 500 mil millones de kil?metros (9). Pero eso no importa: solamente necesitamos cambiar el combustible que usamos. No hay que enfrentarse a nadie. Las demandas del lobby del motor y los grupos de presi?n que piden clamorosamente nuevas infraestructuras se podr?n satisfacer. Seguimos sin o?r a las personas que son expulsadas de sus tierras.

En principio, quemar biocombustibles simplemente libera el carbono que acumularon cuando las plantas estaban creciendo. Incluso si tenemos en cuenta los costes energ?ticos de la cosecha, el refinado y el transporte del combustible, producen menos carbono neto que los productos petrol?feros. La ley que aprob? el gobierno brit?nico hace quince d?as ?En el a?o 2010, el 5% del combustible usado para el transporte por carretera proceder? de cultivos (10) ? ahorrar?, dicen, entre 700.000 y 800.000 toneladas de carbono al a?o (11). Analicemos esta cifra enmarcado la cuesti?n cuidadosamente. Si solamente contamos los costes de carbono inmediatos de la plantaci?n y procesado de los biocombustibles, parece que ahorramos gases de efecto invernadero. Pero si examinamos el impacto total, causan m?s calentamiento que el petr?leo.

Un reciente estudio del premio Nobel Paul Crutzen muestra que las estimaciones oficiales ignoran la contribuci?n de los fertilizantes de nitr?geno. Generan un gas de efecto invernadero, el ?xido nitroso, que es 296 veces m?s potente que el CO2. Por s? solas, estas emisiones aseguran que el etanol del ma?z causa entre 0,9 y 1,5 veces tanto calentamiento como el petr?leo, mientras que el aceite de colza (el origen de m?s del 80% del biodiesel del mundo) genera entre 1 y 1.7 veces el impacto del diesel (12). Esto es antes de tener en cuenta los cambios en el uso de la tierra.

Un estudio publicado en Science hace tres meses sugiere que la protecci?n de la tierra sin cultivar ahorra, en 30 a?os, entre dos y nueve veces las emisiones de carbono que podr?an evitarse ar?ndola y plantando biocombustibles(13). El a?o pasado, el grupo de investigaci?n LMC International calcul? que si el objetivo brit?nico y europeo de un 5% de contribuci?n de los biocombustibles fuera adoptado por el resto del mundo, la superficie mundial de tierra cultivada se expandir?a en un 15%(14). Eso significa el final de la mayor?a de los bosques tropicales, lo que desbocar?a el cambio clim?tico.

El gobierno brit?nico afirma que se esforzar? por garantizar en el Reino Unido ?nicamente se usar?n ?los biocombustibles m?s sostenibles? (15). No tiene medios de cumplir este objetivo: admite que tratar de hacer una imposici?n romper?as las reglas del comercio mundial (16). Pero aunque se pudiera obligar a la ?sostenibilidad?, ?qu? significa eso exactamente? Por ejemplo, se podr?a prohibir el aceite de palma en las nuevas plantaciones. Es el tipo m?s destructivo de biocombustible, que ha producido la deforestaci?n en Malasia e Indonesia. Pero la prohibici?n no cambiar?a nada. Como coment? Carl Bek-Nielsen, vicepresidente de United Plantations Bhd en Malasia, ?incluso si otro aceite entra en el biodiesel, ese otro necesita ser sustituido. De cualquier modo, va a haber un vac?o y el aceite de palma puede llenar ese vac?o? (17). Las repercusiones causar?n la destrucci?n que se est? intentando evitar. El ?nico biocombustible sostenible es el aceite reciclado, pero los vol?menes disponibles son peque?os (18).

En este punto, la industria del biodiesel empieza a gritar ??Jatrofa?! Todav?a no es un emblema, pero pronto lo ser?. La jatrofa es una hierba con semillas oleaginosas que crece en las zonas tropicales. Este verano, Bob Geldof, que no pierde nunca una oportunidad de promover soluciones simplistas para los problemas complejos, lleg? a Swazilandia como ?asesor especial? de una empresa de biocombustibles. Afirm? que como puede crecer en tierras marginales, la jatrofa es una planta que cambia la vida, que ofrecer? puestos de trabajo, cultivos que den dinero y capacidad econ?mica a los peque?os terratenientes africanos (19).

Si los gobiernos que promueven los biocombustibles no cambian sus pol?ticas, el impacto humanitario ser? superior al de la guerra de Iraq. Millones de personas ser?n desplazadas, otros cientos de millones podr?an pasar hambre. Este crimen contra la humanidad es complejo, pero eso ni lo reduce ni lo excusa. Si la gente muere de hambre por causa de los biocombustibles, Ruth Kelly y sus iguales los habr?n matado. Como siempre, todos esos cr?menes son perpetrados por los cobardes que atacan a los d?biles para no tener que enfrentarse a los fuertes.

Art?culo original: http://www.monbiot.com/archives/2007/11/06/an-agricultural-crime-against-humanity/

Bibliograf?a:

1. IRIN Africa, 25th October 2007. Swaziland: Food or biofuel seems to be the question. http://www.irinnews.org/Report.aspx?ReportId=74987
2. Energy Current, 29th October 2007. Swaziland joins biofuel drive despite mounting food crisis. http://www.energycurrent.com/index.php?id=3&storyid=6359
3. Grant Ferrett, 27th October 2007. Biofuels ?crime against humanity?. BBC Online.
http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/americas/7065061.stm
4. George Monbiot, 27th March 2007. A Lethal Solution. The Guardian. http://www.monbiot.com/archives/2007/03/27/a-lethal-solution/
5. Valerie Mercer-Blackman, Hossein Samiei y Kevin Cheng, 17th October 2007. Biofuel Demand Pushes Up Food Prices. IMF Research Department.
http://www.imf.org/external/pubs/ft/survey/so/2007/RES1017A.htm
6. Jacques Diouf, citado por John Vidal, 3rd November 2007. Global food crisis looms as climate change and fuel shortages bite. The Guardian.
7. John Vidal, 3rd November 2007. Global food crisis looms as climate change and fuel shortages bite. The Guardian.
8. Department for Transport, October 2007. Towards a Sustainable Transport System:
Supporting Economic Growth in a Low Carbon World. http://www.dft.gov.uk/about/strategy/transportstrategy/pdfsustaintranssystem.pdf
9. Department for Transport, 2007. Transport Statistics Great Britain 2007. Table 7.1. Road traffic by type of vehicle: 1949-2006
http://www.dft.gov.uk/pgr/statistics/datatablespublications/tsgb/2007edition/sectionsevenroadsandtraffic.pdf
10. HM Government, 2007. The Renewable Transport Fuel Obligations Order 2007. http://www.opsi.gov.uk/SI/si2007/draft/20078818.htm
11. Department for Environment, Food and Rural Affairs, October 2007. Biofuels - risks and opportunities, p4. http://www.dft.gov.uk/pgr/roads/environment/rtfo/289579
12. PJ Crutzen, AR Mosier, KA Smith y W Winiwarter, 1 August 2007. N2O release from agro-biofuel production negates global warming reduction by replacing fossil fuels. Atmospheric Chemistry and Physics Discussions 7, pp11191?11205. http://www.atmos-chem-phys-discuss.net/7/11191/2007/acpd-7-11191-2007.pdf
13. Renton Righelato and Dominick V. Spracklen, 17th August 2007. Carbon Mitigation by Biofuels or by Saving and Restoring Forests? Science Vol 317, p902. doi 10.1126/science.1141361.
14. AFP, 17th October 2007. IMF concerned by impact of biofuels on food prices. http://afp.google.com/article/ALeqM5h0RVoVwPFlD8MXLYyQbxHamr9NYw
15. Lord Bassam of Brighton, 29th March 2007. Parliamentary answer. Column WA310. http://www.publications.parliament.uk/pa/ld200607/ldhansrd/text/70329w0004.htm
16. Department for Environment, Food and Rural Affairs, October 2007. Biofuels - risks and opportunities, p5. http://www.dft.gov.uk/pgr/roads/environment/rtfo/289579
17. Benjamin Low, 24th February 2006. CPO Prices Seen Up In 06 As Biodiesel Fuels Demand
http://sg.biz.yahoo.com/060224/15/3yy2x.html
18. Puede ver los c?lculos aqu?: http://www.monbiot.com/archives/2004/11/23/feeding-cars-not-people/
19. Helene Le Roux, 27th July 2007. Singer, songwriter and activist promotes green energy in Africa. Engineering News Online. http://www.engineeringnews.co.za/article.php?a_id=112872
20. John Vidal, ibid.

Traducido por Globalizate
21. Mark Olden, 25th October 2007. Observations on: biofuels. New Statesman.
www.newstatesman.com/200710250020

Tags: biocombustible, biodiesel

Publicado por ubara @ 9:56
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